Nouvelle gamme Octopus chez Opus Technologies

Sur le modèle de sa série 500, Opus Technologies a développé une solution multiroom/multizones plus accessible en terme de tarif. La nouvelle gamme Octopus reprend le principe de la série 500 : centrale de commande, claviers muraux et switch vidéo. La série Octopus utilise la technologie A-Bus. La connexion entre la centrale de commande MCU300 et un clavier WCU310 se fait donc grâce à un câble Cat5e standard. Chaque clavier WCU310 est équipé d’une unité d’amplification sur lequel on reliera les enceintes de la pièce dans laquelle il se trouve. Un MCU300 peut alimenter 8 pièces au maximum mais il est aussi possible de chaîner jusqu’à 4 MCU300 pour atteindre 32 pièces différentes. Chaque pièce peut avoir accès à 6 sources audio/vidéo maximum distinctes grâce à l’ajout du switch vidéo VSU300. Dans le cas d’une configuration audio et vidéo, le câble Cat5e allant dans chaque pièce doit être complété par un câble vidéo coaxial de type RG6 classique. Avec son système Octopus, Opus a su profiter pleinement des possibilités offertes par la technologie A-Bus.

iTrip disponible pour le nouvel iPod mini

Le iPod mini et ses 4 Go de stockage ne sont pas encore disponibles sur notre territoire, mais cela ne saurait tarder. La société Griffin, qui développe de nombreux accessoires pour la gamme iPod d’Apple, vient de présenter l’iTrip mini. Cet appareil est un émetteur FM qui se connecte sur le dessus de l’iPod mini. A proximité d’un tuner FM (chaîne hifi, autoradio, …), l’iPod devient alors une nouvelle station de radio ! Les 4 Go de musique stockée sont ainsi accessibles sans aucun fil. Grâce à l’iTrip, l’iPod vous sert de centrale musicale unique où que vous soyez : devant votre ordinateur, posé sur sa base et relié en USB, et partout ailleurs en diffusion FM. L’iTrip existe déjà pour les iPod classiques.

Le premier media receiver avec fonction magnétoscope

Pinnacle met à jour son media receiver ShowCenter, déjà commercialisé en France, en version 1.5. La nouvelle version bénéficie d’une fonction magnétoscope numérique intégrée. Rappelons que le ShowCenter, comme tout media receiver, affiche sur votre téléviseur les médias stockés dans le disque dur de votre ordinateur. Le ShowCenter fonctionne maintenant également comme un magnétoscope numérique. Une fois la programmation effectuée avec le ShowCenter grâce à l’écran de votre téléviseur, elle est transmise à votre ordinateur. Ce dernier enregistrera vos programmes favoris dans le disque dur. Il suffit pour cela d’ajouter une carte tuner TV à l’ordinateur pour qu’il ait accès aux chaînes de télévision afin de les enregistrer. Enfin, les séquences enregistrées s’ajoutent aux médias lisibles par le ShowCenter. Le magnétoscope numérique permet bien sûr la pause d’une retransmission en direct pour en reprendre le cours plus tard.

Un mini-salon de la domotique en Angleterre

A l’heure de l’ouverture du CEDIA Expo en Angleterre, nous souhaitions revenir sur un événement un peu plus confidentiel mais néanmoins intéressant. Le portail de la domotique anglais Automated Home a réussi à fédérer un certain nombre d’acteurs de ce marché émergeant en organisant un salon dédié. Une vingtaine d’exposants se sont donc réunis à la mi-mai dans un hôtel près de Londres. La plupart des sociétés présentes sont des acteurs locaux dont certaines présentaient des produits innovants dont nous vous avons déjà parlé ici. On notait également la présence de Barix qui commence à se faire un nom dans le monde de la distribution audio via Ethernet et WiFi. Vous pouvez découvrir un compte-rendu de ce salon en cliquant sur le titre de cette news.

Le premier boîtier PC avec écran tactile

A-tech lance le premier boîtier pour PC équipé d’un emplacement pour un écran LCD tactile. Les boîtiers A-Tech au design déjà très recherché peuvent maintenant accueillir en façade un écran de 7″ de diagonale avec dalle tactile. Cet écran affiche le bureau Windows, Linux ou autre et permet de contrôler entièrement le PC. Cette configuration sera appréciée des utilisateurs de HTPC (home theater personal computer) qui se servent de leur ordinateur comme d’une super source pour leur projecteur ou leur écran plasma et qui n’ont donc pas besoin d’un moniteur informatique à résidence. Ce boîtier sera également utile dans le cas d’un media server afin de contrôler et de gêrer les différents médias à distribuer dans toute la maison. D’autres options sont disponibles comme une façade 19″ pour l’installation dans une armoire technique ou encore un module de réception/émission infrarouge.

Classé Audio passe à l'afficheur tactile

Classé Audio est connu dans le domaine de la haute-fidélité plutôt haut de gamme. Avec la nouvelle série Delta, Classé monte encore d’un cran dans le haut de gamme avec des produits technologiquement très avancés. Tous les produits de la série Delta (amplificateur intégré, pré-amplificateur, processeur, lecteur CD, lecteur DVD) sont équipés en façade d’un écran LCD tactile. Le nombre de touches classiques est réduit à l’essentiel : power et open/close sur le lecteur CD par exemple. Ensuite, tout se contrôle depuis l’écran. Sur les processeurs audio/vidéo, on peut afficher l’image de la source en cours sur le même écran. Sur le SSP-900, le processeur le plus évolué dont nous avions vu un prototype au CES de Las Vegas en janvier dernier et qui sortira probablement l’année prochaine, on trouve même deux écrans LCD, un pour les commandes et un pour l’affichage vidéo des sources. Bien entendu, les ports IR et RS-232 sont présents pour une intégration parfaite dans un système multiroom/multisources. Grâce à ces écrans tactiles, les nouveaux produits Classé Audio Delta offrent une ergonomie d’utilisation sans faille.

Contrôler Windows Media Player depuis son Pocket PC

L’application PlayerPal permet de commander Windows Media Player de son ordinateur fixe depuis son Pocket PC. Le concept est simple. Il faut d’un côté un PC avec Windows 2000, XP Professionnel ou Server 2003 qui contient l’ensemble de votre médiathèque MP3. L’application PlayerPal doit être installée sur ce PC. Il faut ensuite la laisser tourner en tâche de fond, tout comme Windows Media Player. Une fois cela effectué, à partir du navigateur web de son Pocket PC, en tapant l’adresse IP de son PC, on peut accéder à toute la musique stockée sur le PC ! Aucun produit supplémentaire n’est nécessaire et aucune application n’a besoin d’être installée sur le Pocket PC. Il est vrai que l’utilisation de PlayerPal est réduite à la diffusion de MP3, mais l’application est pour l’instant gratuite.

Avec Tritton, des serveurs NAS pour tous

La société Tritton est spécialisée dans les solutions réseaux, et plus particulièrement dans le stockage NAS. Rappelons que ce système fait appel à un disque dur autonome relié à un réseau et accessible à tous les utilisateurs de ce même réseau. Une application de configuration permet de donner des droits d’accès spécifiques à chaque utilisateur. Tritton devrait sortir prochainement de nouveaux NAS équipés de serveurs d’impression afin de relier une imprimante au serveur. Elle devient alors, tout comme le disque dur, accessible à tous les utilisateurs du réseau. Les NAS Tritton sont disponibles en 80, 120 et 200 Go. Ils ne sont disponibles pour l’instant qu’aux USA, à un tarif inférieur à 400 $ pour le modèle 200 Go.

MyHTPC devient Meedio Essentials et passe au modèle payant

MyHTPC est une application globale de gestion multimédia sur un PC : lecture des DVD, jukebox MP3, diaporama, magnétoscope numérique, etc. Le concept est similaire au système d’exploitation Windows Media Center. La communauté qui s’est créée autour de cette application libre de droit a contribué à développer un produit performant et évolutif. Aujourd’hui, les initiateurs de MyHTPC lance Meedio Essentials, l’évolution payante de MyHTPC. Les fonctionnalités intégrées poussent le produit encore plus loin avec de nombreuses nouvelles possibilités implémentées directement. On retiendra la communication bi-directionnelle qui va permettre la commande en WiFi de Meedio Essentials à partir d’un Pocket PC. Seule la partie magnétoscope numérique ne sera pas intégrée dans Meedio Essentials. On la retrouvera dans une application complémentaire appelée Meedio TV disponible un peu plus tard dans l’année. Les personnes inscrites aux forums MyHTPC, qui ont donc contribué au développement de MyHTPC, bénéficieront d’une réduction sur le prix de vente de Meedio Essentials et Meedio TV.

Le Media Center Niveus AVX pilotable par Pocket PC

Niveus Media propose à son catalogue un media center d’excellente facture que nous avions pu découvrir au dernier CES de Las Vegas. Parmi ses avantages face à la concurrence, on trouve un design soigné et une largeur de 43 cm qui le font passer pour un bel élément hifi. Autre avantage non négligeable, l’AVX Media Center est dépourvu de tout ventilateur pour une intégration sans compromis dans son salon. Pour la gestion des données lues et stockées, il bénéficie du système d’exploitation Windows Media Center 2004. La nouveauté, c’est la possibilité d’ici quelques temps de pouvoir contrôler son AVX Media Center depuis son Pocket PC : programmation du magnétoscope numérique, choix de la musique ou de la vidéo à diffuser, etc. On peut alors placer l’AVX n’importe où, dans un placard ou une armoire technique, puis le commander depuis n’importe quelle pièce de la maison.