Le multiroom BluOS bientôt chez Monitor Audio et Roksan

Le multiroom BluOS bientôt chez Monitor Audio et Roksan

Tous les principaux acteurs du multiroom sans fil ont développé leur propre protocole propriétaire : Sonos, BluOS, HEOS, MusicCast, FlareConnect, etc. Ainsi, lorsque l’on en choisi un, on est obligé de continuer à acheter des produits de la même marque pour compléter son système.

BluOS, du groupe Lenbrook qui comprend entre autre Bluesound et NAD, a décidé de casser les barrières et de rendre son protocole disponible à d’autres. 

Cela a déjà été le cas avec Dali qui a sorti récemment ses premières enceintes sans fil accompagnées d’un hub multiroom BluOS, le Callisto Sound Hub.

Grâce à cette nouvelle collaboration entre BluOS et d’autres fabricants, Monitor Audio pourra ainsi se lancer dans les enceintes connectées et sa marque sœur Roksan dans les amplificateurs avec des capacités multiroom.

Le résultat, c’est plus de choix pour les utilisateurs. Et surtout la possibilité de mixer toutes ces marques, parfois concurrentes, dans un même système multiroom selon ses attentes : un ampli NAD BluOS dans le salon, des enceintes Monitor Audio BluOS dans la chambre et le bureau !

Source : BluOS

Harman Kardon Citation : une nouvelle gamme d’enceintes sans fil avec Google Assistant

Harman Kardon Citation : une nouvelle gamme d'enceintes sans fil avec Google Assistant

La gamme Citation rappellera des souvenirs aux fans de haute-fidélité des années 70. Harman Kardon ressort le nom de la naphtaline pour sa nouvelle gamme d’enceintes connectées.

Cette gamme comprendra trois modèles, de la plus petite à la plus grande : Citation 100, Citation 30 et Citation 500. Pour l’instant, seule 500 a été présentée officiellement puisqu’elle vient d’obtenir l’EISA Award 2018-2019 dans la catégorie « Smart Speakers ». 

Elle reprend un design assez proche des modèles de la gamme JBL Link, mais un peu plus dans le style design suédois grâce à l’emploi du désormais classique tissu Kvadrat. Comme les JBL Link, les Harman Kardon Citation embarque le moteur vocal Google Assistant et ses quatre petites LED rondes en façade.

Harman Kardon se différencie de la concurrence en ajoutant un écran couleurs et tactile sur le dessus de l’enceinte. Il est ainsi possible de connaître clairement le niveau de volume, de sélectionner une source ou d’afficher le titre en cours. Et même la jaquette !

Ce genre d’attention n’est pas pour me déplaire, bien au contraire ! Je pense que d’autres fabricants mettrons de côté la simplicité pour revenir à un peu plus de praticité. L’écran permet de piloter l’enceinte au quotidien sans avoir besoin de toujours sortir son smartphone.

La Harman Kardon Citation 500 est annoncée à 599 €, et elle sera disponible en octobre, en grise ou en noire.

Source : EISA

Samsung donne un gros coup de boost à sa solution domotique SmartThings

Samsung SmartThings new hub

Samsung a racheté le système domotique SmartThings il y a exactement quatre ans pour l’intégrer petit à petit à tout son écosystème électronique grand public, des téléviseurs aux frigos.

SmartThings a poursuivi sa route sous la bannière Samsung en se développant aussi bien du côté des compatibilités avec les accessoires qu’au niveau de son interface. Les prix ont aussi régulièrement baissé.

La maison connectée Samsung avant l’absorption de SmartThings

Samsung vient de dévoiler un tout nouveau hub SmartThings (WiFi, Z-Wave, ZigBee) placé à cette fois à 70$. Il est accompagné d’accessoires redessinés et proposés entre 15 et 35$ pièce.

La fonctionnalité de hub domotique est également disponible dans deux nouveaux produits Samsung. Tout d’abord dans la solution de routeur WiFi multi-bornes et appelée SmartThings WiFi. Une façon de rassembler réseau et domotique pour en simplifier la compréhension.

samsung galaxy home bixby assistant
©Samsung – l’enceinte à contrôle vocal Samsung Galaxy Home

Et puis il y a le Galaxy Home, la première enceinte intelligente avec assistant vocal signée Samsung. Elle intègre bien un hub SmartThings. On retrouve le moteur vocal Bixby déjà présent dans les smartphones de la marque. Ce qui la met en concurrence frontale avec le HomePod d’Apple capable de jouer le rôle de hub domotique HomeKit, le protocole maison.

Le développement de la maison connectée prend son temps… Samsung avec SmartThings et Apple avec HomeKit ont visiblement l’intention d’en devenir les leaders.

Source : The Verge

AirPlay 2 a été activé sur les amplis Denon et Marantz

AirPlay 2 a été activé sur les amplis Denon et Marantz

Denon et Marantz, faisant partie du même groupe Sound United, étaient parmi les premiers à annoncer une future compatibilité avec le protocole multiroom AirPlay 2 d’Apple. Celle-ci était attendue pour la rentrée, une mise à jour a finalement eu lieu il y a quelques jours.

Après Sonos qui a été le premier fabricant hors Apple à activer AirPlay 2, Denon et Marantz arrivent juste après. La mise à jour a été effectuée automatiquement si votre ampli est configuré ainsi. Sinon, il faut vous rendre dans les menus pour mettre à jour votre produit.

Au départ, Denon/Marantz avaient annoncé que seuls les appareils de la nouvelle gamme 2018 pourraient être AirPlay 2. Finalement, en mai dernier, plusieurs produits ont été ajoutés à la liste, des gammes 2017 et même 2016. Le NR1608 de l’an dernier que je possède est donc désormais AirPlay 2 !

Cela me permet de tester le multiroom d’Apple entre le HomePod, une Apple TV, deux Sonos ONE et l’ampli AV Marantz. Cela représente cinq zones audio. Tout fonctionne parfaitement, sans décalage apparent. 

J’ai également pu inclure l’ampli dans l’application Apple Maison. Mon Marantz NR1608 est ainsi pilotable à la voix via Siri désormais ! Allumer l’ampli, lancer la musique, modifier le volume, tout fonctionne parfaitement. AirPlay 2 serait-il le protocole multiroom universel multi marques tant attendu et capable de s’imposer ?

Les CD au format MQA, pourquoi ?

Les CD au format MQA, pourquoi ?

Le format de fichier MQA a été créé pour le streaming par le fondateur de Meridian, fabricant de matériel HiFi haut de gamme. Le but est d’obtenir la qualité studio en 96kHz/24bits avec des fichiers qui pèsent à peine plus qu’en qualité CD.

Tidal est le premier et le seul à utiliser le MQA pour la musique en streaming, même si Deezer a déjà mis en avant son intérêt sur le sujet. Il est également possible d’acheter de la musique dématérialisée en ligne au format MQA.

Le MQA n’est pas un conteneur comme le FLAC, l’ALAC ou le WAV. Le MQA est encapsulé à l’intérieur de l’un de ces types de conteneurs. Si bien qu’un lecteur CD peut tout à fait lire des fichiers MQA.

Il n’en fallait pas plus pour que les MQA-CD voient le jour, en 96kHz/24bits (contre 44.1kHZ/16bits pour le CD). C’est un peu le concurrent du SACD qui arriverait sur le tard.

Sauf qu’il faut un décodeur/convertisseur MQA pour tirer tout le potentiel du fichier original. Tidal intègre ce décodeur, le logiciel Audirvana+ également, ainsi que les DAC de quelques fabricants haut de gamme (Meridian, Lumïn, Moon, Mytek, NAD, iFi…).

Un lecteur CD seul ne suffira pas à bénéficier de la qualité des MQA-CD, il faut un appareil derrière qui sait le décoder correctement. Dans le cas contraire, on aura toujours du son heureusement, mais en qualité CD, voire un peu supérieure. La vidéo ci-dessous démontre la complexité de l’opération et le choix minutieux des éléments pour y parvenir.

Au passage, j’ai vérifié sur Amazon et la FNAC : ils proposent chacun un seul disque MQA-CD… Il est clair que le MQA-CD, même s’il peut intéresser les réfractaires au tout connecté, ne sauvera pas le CD physique !

Un support mural avec amplificateur intégré pour l’Amazon Echo Dot

Un support mural avec amplificateur intégré pour l'Amazon Echo Dot

C’est ce que propose Vanco avec Spot for Dot. Ce support mural encastré accueille un Echo Dot installé en affleurement. Plus besoin de trouver une place où poser son Amazon Echo, ni une prise de libre, il prendra assurément moins de place encastré dans le mur.

Installé à l’entrée d’une pièce, ses boutons sont ainsi facilement accessibles. En mode lecture de musique, les boutons de volume deviennent aussi pratiques à utiliser qu’un clavier-télécommande mural. Dans une salle de bain, il jouera le rôle d’une mini-enceinte murale tout à fait acceptable pour une petite pièce.

Mais on peut aller plus loin pour les grandes pièces puisque le support Spot for Dot intègre un amplificateur stéréo. Le Dot dispose d’une sortie ligne sur prise mini jack. Elle se relie à l’intérieur du support à la partie amplificateur du Spot for Dot. Il n’y a plus qu’à raccorder les enceintes de la pièces, encastrables ou classiques.

Vanco n’est pas le premier à chercher des solutions pour intégrer d’Echo Dot. Origin Acoustics propose depuis l’an dernier une fausse enceinte de plafond qui renferme un support pour l’Echo Dot.

Source : rAVe

origin acoustics valet echo dot

Sonos Beam : une barre de son avec HDMI mais sans Dolby Digital+ ni aucun format DTS

Sonos Beam : une barre de son avec HDMI mais sans Dolby & DTS

La dernière barre de son Sonos vient compléter les Playbar et Playbase existantes. La Sonos Beam est plus petite, moins chère. Cependant, elle en fait plus que ses grandes sœurs avec les commandes vocales intégrées (Alexa, Google Assistant et Siri via AirPlay 2) et surtout une entrée HDMI.

Lire aussi : Sonos Beam, la barre de son compacte pour le home cinema et le multiroom, avec assistant vocal Alexa et AirPlay 2.

Les Playbar et Playbase n’ont à leur disposition qu’une entrée numérique optique pour récupérer le son de la TV ou d’une source audio/vidéo tel qu’une box, un lecteur multimédia ou une platine Blu-ray. Beaucoup ont reproché à Sonos d’avoir fait l’impasse sur le HDMI, un connecteur largement démocratisé depuis plus de dix ans maintenant.

Ce choix était celui de la sécurité : le HDMI évolue régulièrement, les câbles HDMI ne sont pas tous d’égale qualité, les incompatibilités sont fréquentes. Avec l’optique, c’est beaucoup plus simple, ça marche à tous les coups. L’objectif est de réduire au maximum l’insatisfaction client et les problèmes de supports éventuels que le HDMI pourrait générer.

Mais il faut bien évoluer et vivre avec son temps, alors Sonos a sauté le pas et intégré une prises HDMI sur sa mini-barre Beam. Le HDMI est bien plus stable et fiable aujourd’hui. Sauf que l’on retrouve la même volonté de réduire les risques d’insatisfaction client.

Au niveau du son, qu’est-ce qui pourrait engendrer une incompatibilité et voir la Beam ne sortir aucun son ? Des formats Dolby et DTS de dernières générations mal ou pas configurés par l’utilisateur dans les menus de sa TV ou de l’appareil connecté que la Beam ne saurait pas gérer correctement.

Alors Sonos a décidé pour la Beam de faire l’impasse sur la gestion des derniers  formats multicanaux HD de Dolby (dont le Dolby Digital+ de la TNT) et DTS (tous les formats) : ils ne sont tout simplement pas supportés, et encore moins dispatchés sur les cinq haut-parleurs que compte la Beam.

La Beam supporte uniquement le Dolby Digital (5.1), un format déjà ancien qui reste néanmoins assez courant en sortie de nombreux appareils audio/vidéo. Le HDMI-ARC entre le téléviseur et la Beam doit se charger automatiquement de convertir le Dolby Digital+ en Dolby Digital tout court par exemple. Si ce n’est pas le cas, il faudra le faire soi-même dans les menus.

Si ce n’est pas possible, et si vous êtes confronté à tout autre format multicanaux non supporté par la Beam, sachez qu’elle accepte les signaux PCM. Si nécessaire, il faudra donc dans les menus de la source ou du téléviseur, passer de Bitsream en PCM en cas d’absence de son.

D’ailleurs, on trouve dans le carton de la Beam un adaptateur optique <> HDMI qui confirme bien que seul le connecteur change : il ne peut y avoir que du Dolby Digital en optique, et pas les formats plus récents. La volonté de simplification ne bouge pas.

Le choix de Sonos de ne pas supporter les formats multicanaux récents est une nouvelle fois discutable. Mais il garantit un fonctionnement le plus universel possible, quelle que soit la source ainsi que les connaissances de l’utilisateur dans le domaine. Les amoureux du home cinema compact détesteront, tous les autres largement majoritaires ne verront (n’entendront) pas la différence !

Source : Sonos

Fin des procès, Sonos et HEOS ont enterré la hache de guerre

Sonos et HEOS ont enterré la hache de guerre

Fin 2014, Sonos attaquait Denon (lire le premier article du 03/11/14) pour sa gamme multiroom HEOS jugée bien trop proche de la sienne à différents égards, mais également pour violation de brevets. Un premier jugement a été rendu trois ans plus tard donnant gain de cause à Sonos. Mais l’histoire ne s’arrêtait pas là, d’autres plaintes courraient, venant des deux parties (lire le second article du 18/12/17).

Les deux sociétés viennent d’annoncer la fin de tous ces procès suite à un arrangement tenu secret entre les deux parties. Excellente nouvelle pour le monde du multiroom ! Il n’y a plus à craindre de procès en cascade de la part du leader et créateur de l’enceinte sans fil face à tous ceux qui lui ont emboîté le pas. C’est-à-dire aujourd’hui quasiment la totalité des sociétés impliquées dans l’audio grand public.

Les conditions ne seront sans doute jamais connues, mais deux éléments récents apportent peut-être un début de réponse. Tout d’abord, il est désormais plus ou moins connu que Sonos souhaite entrer en bourse. Traîner un procès dans ces conditions, dont les issues sont toujours incertaines, n’est pas forcément une bonne idée. Liquider l’affaire vite fait bien fait avant l’entrée en bourse était une bonne idée, voire une obligation.

Et puis il y a la disponibilité officielle d’AirPlay 2. Le protocole multiroom d’Apple vient d’être activé sur l’enceinte intelligente HomePod. Les fabricants tiers qui souhaitent l’utiliser vont maintenant pouvoir mettre à jour leurs produits. Sonos fait partie de ceux-là. Ainsi que les produits HEOS de Denon & Marantz ! Cela signifie que l’on va bientôt pouvoir créer un système multiroom en mélangeant des enceintes Sonos et HEOS (et celles d’autres marques) en toute simplicité.

Cela aurait été vraiment étrange de voir deux marques continuer à s’affronter en justice alors que leurs produits sont parfaitement compatibles via un protocole multiroom utilisé en commun…

Sources : communiqué Sonos, communiqué HEOS

Onkyo et Pioneer Works with Sonos (mais pas sans un Sonos Connect)

Onkyo et Pioneer Works with Sonos (mais pas sans un Sonos Connect)

Le 6 juin prochain, Onkyo et Pioneer mettront à jour certains de leurs amplificateurs intégrés connectés & home cinema afin qu’ils deviennent compatibles Works with Sonos. On aurait pu sauter de joie et se dire qu’enfin, des produits autres que ceux du catalogue Sonos allaient pouvoir devenir des lecteurs Sonos ! Que depuis son app Sonos, on allait ajouter d’autres produits d’autres fabricants, un peu comme Chromecast ou AirPlay par exemple.

Non, la solution proposée par Onkyo et Pioneer est quelque chose d’intermédiaire. L’idée est de relier un Sonos Connect (399 €) sur l’une des entrées d’un amplificateur intégré Onkyo ou Pioneer estampillé Works with Sonos. Ensuite, on associe les deux à travers le menu de configuration de l’ampli.

Résultat obtenu : lorsque je mets de la musique sur le Sonos Connect, alors automatiquement l’ampli Onkyo/Pioneer s’allume et bascule sur la bonne entrée. Quand j’écoute Sonos, l’amplificateur intégré devient automatiquement un ampli de puissance et se pilote depuis l’app Sonos ; quand je regarde un Blu-ray, l’ampli redevient un intégré classique et se pilote depuis sa télécommande infrarouge.

C’est déjà une petite évolution sympathique, demandée par les utilisateurs depuis à peu près la naissance de Sonos.

Le but est de marier Sonos avec une installation HiFi ou home cinema, en supprimant la contrainte du double contrôle de volume ou de devoir allumer/éteindre manuellement l’un des deux appareils.

Il ne reste plus qu’à baisser drastiquement le prix d’un Sonos Connect et ce sera parfait. Même si je comprends qu’il s’adresse à des personnes qui ont décidé de raccorder derrière soit un amplificateur home cinema, soit un ampli HiFi et des enceintes, ou encore des enceintes amplifiées. Ces personnes ont donc déjà investit, elles possèdent des moyens financiers supérieurs à la personne qui n’achète qu’une simple Sonos ONE. Le tarif de 399 € est donc en rapport avec la clientèle visée. S’il est vendu à ce prix depuis plus de douze ans, c’est bien que Sonos doit s’y retrouver.

Cependant, un prix réaliste par rapport aux fonctionnalités apportées par le Connect se situerait à mon sens aujourd’hui plutôt autour de 149 €. Ce pourrait tout à fait être le tarif d’un Sonos Connect Light, auquel on aurait supprimé l’entrée auxiliaire et l’une des deux sorties numériques, par exemple.

Source : Onkyo USA

Ruark Audio lance Link, une app multiroom pour ses enceintes connectées

Ruark Audio lance Link, une app multiroom pour ses enceintes connectées

Ruark Audio est une société anglaise spécialisée dans les enceintes Bluetooth et connectées. Elle mise beaucoup sur le design avec des modèles dans des coffrets en bois et à cache en tissus chiné, dans l’air du temps.

A côté des enceintes WiFi, des petits modèles Bluetooth et des systèmes tout-en-un avec lecteur CD, la marque vient de dévoilée la MRx. C’est une enceinte connectée sans fil qui vient directement en concurrence avec les Sonos, les HEOS et les multiples autres.

Elle se différencie par un potentiomètre de volume en plein milieu de la face avant : une des signatures de la marque puisque tous les modèles en sont dotés, de la plus accessible à la plus chère.

ruark audio mrx

Il faut remarquer que la référence est proche de celle des modèles Pioneer (MRX-3 et MRX-5), deux des rares enceintes sans fil à proposer également un potentiomètre de volume en façade. Marrant !

C’est aussi l’occasion pour Ruark Audio de présenter son application mobile Link. C’est grâce à elle que le multiroom devient possible entre les trois modèles compatibles : MRx, R2 Mk3 et R7 Mk3.

Voilà donc un nouveau protocole propriétaire multiroom : les enceintes Ruark ne sont compatibles qu’avec elles-mêmes, ceci afin de vous embarquer dans un univers de marque où vous êtes certain que tout fonctionne bien ensemble. Pour ceux qui cherchent un peu plus d’universalité, la MRX est Spotify Connect.

Source : Ruark Audio